NASA’s Juno ruimtesonde brengt bergen en lavameren op Jupitermaan Io prachtig in beeld

Wetenschappers van NASA’s Juno-missie naar Jupiter hebben gegevens die zijn verzameld tijdens twee recente vluchten naar Io omgezet in animaties die twee van de meest dramatische kenmerken van de Joviaanse maan laten zien: een berg en een bijna glasglad meer van afkoelende lava. Andere recente wetenschappelijke resultaten van het door zonne-energie aangedreven ruimteschip zijn updates over Jupiters poolcyclonen en de overvloed aan water. De nieuwe bevindingen werden woensdag 16 april 2024 bekendgemaakt door Scott Bolton, hoofdonderzoeker van Juno, tijdens een persconferentie op de Algemene Vergadering van de European Geophysical Union in Wenen.

Juno heeft in december 2023 en februari 2024 extreem dicht langs Io gevlogen, tot op ongeveer 1.500 kilometer van het oppervlak, en zo de eerste close-up beelden van de noordelijke breedtegraden van de maan verkregen. “Io is bezaaid met vulkanen en we hebben er een paar in actie gezien,” zei Bolton. “We hebben ook geweldige close-ups en andere gegevens van een lavameer van 200 kilometer lang dat Loki Patera heet. Er zijn verbazingwekkende details te zien van deze gekke eilanden midden in een potentieel magmameer met een rand van hete lava. De speculaire reflectie die onze instrumenten van het meer vastlegden, suggereert dat delen van het oppervlak van Io zo glad als glas zijn, wat doet denken aan vulkanisch gevormd obsidiaanglas op aarde.” Kaarten die zijn gemaakt met gegevens die zijn verzameld door het MWR-instrument (Microwave Radiometer) van Juno laten zien dat Io niet alleen een relatief glad oppervlak heeft vergeleken met de andere Galileïsche manen van Jupiter, maar ook polen heeft die kouder zijn dan de middelste breedtegraden.

Lees verder op: Spacepage

36
Deel dit artikel