Veranderlijke sterren Cepheïden zijn complexer dan gedacht

Cepheïden zijn een klasse van veranderlijke sterren, genoemd naar het prototype δ Cepheï. Het is een ster die radiaal pulseert, veranderlijk in zowel diameter als temperatuur, waardoor ze veranderingen in lichtkracht vertoont. In 1908 ontdekt Henrietta Leavitt een sterk direct verband tussen de periode en de absolute magnitude en dat zorgt er voor dat Cepheïden gebruikt kunnen worden als betrouwbare afstandsindicatoren in het heelal. Maar het blijkt toch niet zo gemakkelijk te zijn. Zo is al lang bekend dat er meerdere types Cepheïden zijn – naast de ‘klassieke’ Cepheïden zijn er ook afwijkende types. Ook maakt het verschil of de Cepheïde alleen is of dat er een begeleider bij staat, want die laatste kan van invloed zijn op de pulsaties van de ster. Vandaar dat er veel onderzoek wordt gedaan naar de snelheid van de pulsaties, zowel naar ons op aarde toe als van ons vandaan. Dat wordt ook wel de radiële snelheid van zo’n Cepheïde genoemd.

Lees verder op: Astroblogs

27
Deel dit artikel