Gaia ontrafelt verder de geschiedenis van ons sterrenstelsel

ESA’s Gaia ruimtetelescoop heeft de geschiedenis van ons sterrenstelsel verder ontrafeld en twee verrassende stromen van sterren ontdekt die meer dan 12 miljard jaar geleden werden gevormd en in elkaar overvloeiden. De twee stromen, Shakti en Shiva genaamd, hebben geholpen bij de vorming van de jonge Melkweg. Ze zijn allebei zo oud dat ze waarschijnlijk zelfs eerder zijn gevormd dan de oudste delen van de spiraalarmen en -schijf van ons huidige sterrenstelsel.

“Wat echt verbazingwekkend is, is dat we deze oude structuren überhaupt kunnen ontdekken,” zegt Khyati Malhan van het Max Planck Instituut voor Astronomie (MPIA) in Heidelberg, Duitsland, die het onderzoek leidde. “De Melkweg is sinds de geboorte van deze sterren zo sterk veranderd dat we niet zouden verwachten dat we ze als groep zo duidelijk zouden herkennen, maar de ongekende gegevens die we van Gaia krijgen, hebben dit mogelijk gemaakt.” Met behulp van Gaia-waarnemingen konden de onderzoekers de banen van individuele sterren in de Melkweg bepalen, samen met hun inhoud en samenstelling. “Toen we de banen van al deze sterren visualiseerden, vielen twee nieuwe structuren op tussen sterren met een bepaalde chemische samenstelling,” voegt Khyati toe. “We hebben ze Shakti en Shiva genoemd.”

Lees verder op: Spacepage

36
Deel dit artikel