Vorm van de galactische donkere materiehalo bepaald met de ‘Motion-picture’ methode

Een internationaal team van sterrenkundigen is er in geslaagd om met behulp van wat ze de ‘Motion-picture methode‘ noemen de vorm van de halo van donkere materie rondom het zichtbare deel van het melkwegstelsel te bepalen. Door het waarnemen van een grote groep veranderlijke sterren – de welbekende Cepheïden – konden ze de kromming bepalen van de galactische schijf, waarin zich de meeste sterren van de melkweg bevinden, en vervolgens wisten ze met behulp van die kromming de vorm van de onzichtbare halo te bepalen. Het blijkt dat die halo enigszins afgeplat is, dus niet perfect sferisch zoals eerst gedacht. Dát de platte schijven van sterrenstelsels een bepaalde kromming hebben á la de chips van Pringle is al langer bekend, zoals blijkt uit waarnemingne gedaan met de Europese Gaia ruimtetelescoop. Pakweg een derde van alle schijfstelsels in de omgeving van de melkweg heeft zo’n gekromde of gegolfde schijf – ze spreken van een ‘disk warp’.

Lees verder op: Astroblogs

15
Deel dit artikel