Spannende waarnemingen in ons eigen zonnestelsel: Kuipergordel reikt mogelijk miljarden kilometers verder dan gedacht

e ruimtesonde New Horizons heeft weer een nieuwe ontdekking gedaan: het zou zomaar kunnen zijn dat de Kuipergordel miljarden kilometers verder reikt dan de huidige modellen voorspellen. De ruimtesonde is inmiddels aangekomen op een afstand van 60 AU, wat betekent dat deze zestig keer verder verwijderd is van de zon dan onze eigen planeet: AU staat voor Astronomical Unit en is gelijk aan de afstand tussen de zon en de aarde, wat ongeveer 140 miljoen kilometer is. Op de huidige afstand van 8,4 miljard kilometer vanaf de zon vangt New Horizons een hoop meer stof is dan de bedoeling is, wat mogelijk betekent dat de Kuipergordel een stuk verder reikt dan eerder werd gedacht. Wetenschapper Alex Doner heeft meegewerkt aan het onderzoek. Hij laat weten: “New Horizons is momenteel bezig met de eerste directe metingen van interplanetair stof – ver voorbij Neptunus en Pluto. Op deze afstand kan elke kleine observatie leiden tot een grote ontdekking. Het idee dat we wellicht een verlenging hebben ontdekt van de Kuipergordel is een stap vooruit in het ontrafelen van de mysteries van het zonnestelsel.” Het onderzoek is gepubliceerd in het blad Astrophysical Journal Letters.

Lees verder op: Scientias

46
Deel dit artikel