Nabijgelegen exoplaneet ruikt naar rotte eieren

Een exoplaneet die berucht is om zijn dodelijke weersomstandigheden verbergt nog een andere bizarre eigenschap, het stinkt naar rotte eieren, volgens een nieuwe studie van de Johns Hopkins University op basis van gegevens van de James Webb ruimtetelescoop. De atmosfeer van HD 189733 b, een gasreus ter grootte van Jupiter, bevat sporen van waterstofsulfide, een molecuul dat niet alleen stinkt, maar wetenschappers ook nieuwe aanwijzingen geeft over hoe zwavel, een bouwsteen van planeten, de binnenkant en atmosferen van gaswerelden buiten het zonnestelsel zou kunnen beïnvloeden. De bevindingen werden gepubliceerd in Nature.

“Waterstofsulfide is een belangrijke molecule waarvan we niet wisten dat hij bestond. We voorspelden dat het er zou zijn en we weten dat het in Jupiter zit, maar we hadden het nog niet echt buiten het zonnestelsel ontdekt,” zei Guangwei Fu, een astrofysicus aan Johns Hopkins die het onderzoek leidde. “We zijn niet op zoek naar leven op deze planeet omdat hij veel te heet is, maar het vinden van waterstofsulfide is een opstap naar het vinden van deze molecule op andere planeten en het verkrijgen van meer inzicht in hoe verschillende soorten planeten ontstaan.” Naast het detecteren van waterstofsulfide en het meten van de totale hoeveelheid zwavel in de atmosfeer van HD 189733 b, heeft Fu’s team nauwkeurig de belangrijkste bronnen van zuurstof en koolstof van de planeet gemeten: water, kooldioxide en koolmonoxide.

Lees verder op: Spacepage

10
Deel dit artikel